Capítulo 2: Comprendiendo las Variables de Bash Shell

Las variables siempre son útiles al escribir un script de bash y en este tutorial, aprenderas cómo utilizar las variables en tus scripts de bash.

El tiempo cambia, y las variables también.

Debes haber jugado bastante con las variables si hiciste algún tipo de programación.

Si nunca has trabajado con variables, puedes pensar en ellas como un contenedor que almacena una información y que además puede variar con el tiempo.

Las variables siempre son útiles al escribir un script de bash y en este tutorial, aprenderas cómo utilizar las variables en tus scripts de bash.

Uso de variables en scripts de shell bash

En el último capítulo de este curso, aprendiste a escribir un programa hello world en bash.

#! /bin/bash

echo '¡Hola, mundo!'

Ese era un simple script de Hola Mundo, ahora hagamos un mejor Hola Mundo.

Mejoremos este script usando variables de shell para que salude a los usuarios con sus nombres. Edita tu script hello.sh y utiliza el comando read para obtener la entrada del usuario:

#! /bin/bash

echo "¿Cuál es tu nombre?"

read nombre

echo "Hola, $nombre"

Ahora si ejecutas tu script hello.sh; te pedirá tu nombre y luego te saludará con el nombre que le proporciones:

[email protected]:~/scripts$ hola.sh 
¿Cuál es tu nombre?
Marco
Hola, Marco

En el ejemplo anterior, introduje Marco como mi nombre y entonces el script me saludó con “Hola, Marco”. Eso es definitivamente mucho mejor que un programa genérico “Hola, Mundo”. ¿No estás de acuerdo?

comprendiendo las variables en las secuencias de comandos de bash shell 1

Explicación paso a paso del script de shell anterior

Ahora vamos a repasar el script línea por línea para asegurarnos de que lo entiendes todo.

Primero incluí la línea shebang para indicar explícitamente que vamos a usar el shell bash para ejecutar este script.

#!/bin/bash

A continuación, pido al usuario que introduzca su nombre:

echo "¿Cuál es tu nombre?"

Se trata de un simple comando echo para imprimir una línea en el terminal; bastante autoexplicativo.

Ahora es la línea donde ocurre toda la magia:

read nombre

Aquí, utilicé el comando read para transferir el control de la ejecución del script al usuario, para que el usuario pueda ingresar un nombre y luego almacenar lo que el usuario ingresó, en la variable ‘name’.

Por último, el script saluda al usuario con su nombre:

echo "Hola, $nombre"

Fíjate que aquí tienes que preceder el nombre de la variable con un signo de dólar para obtener el valor almacenado en el nombre de la variable. Si omite el signo de dólar, se mostraría “Hola, nombre” en su lugar.

💡
Este signo de dólar se conoce como el operador de referencia en los scripts de bash.

¿Enteros, cadenas o caracteres? ¿Cómo crear diferentes tipos de datos variables en el shell bash?

Vamos a trastear un poco más con las variables.

Puedes usar el signo igual para crear y establecer el valor de una variable. Por ejemplo, la siguiente línea creará una variable llamada edad y establecerá su valor en 27.

edad = 21

Después de haber creado la variable edad, puedes cambiar su valor tanto como quieras.

edad = 3

El comando anterior cambia el valor de la variable edad de 27 a 3. ¡Si los tiempos pudieran volver atrás, te escucho decir!

Las variables pueden contener diferentes tipos de datos; las variables pueden almacenar enteros, cadenas y caracteres.

letra = 'c'
color = 'azul'
año = 2021

Variables constantes en el shell bash

También puedes crear una variable constante, es decir, una variable cuyo valor no cambiará nunca. Esto puede hacerse precediendo el nombre de su variable con el comando readonly:

readonly PI=3.14159

El comando anterior creará una variable constante PI y establecerá su valor de 3.14159. Ahora, no puedes cambiar el valor de la variable constante, si lo intentas, obtendrás un error:

bash: PI: readonly variable

Como puedes ver, sólo puedes leer el valor de una variable constante, pero nunca puedes cambiar su valor después de haberla creado.

comprendiendo las variables en las secuencias de comandos de bash shell 2

Sustituciones de comandos

La capacidad de almacenar la salida de un comando en una variable se llama sustitución de comandos y es, con mucho, una de las características más sorprendentes de bash.

El comando date es un ejemplo clásico para demostrar la sustitución de comandos:

HOY=$(date)

El comando anterior almacenará la salida del comando date en la variable HOY. Fíjate en que tienes que encerrar el comando date entre un par de paréntesis y un signo de dólar (a la izquierda).

comprendiendo las variables en las secuencias de comandos de bash shell 3

También puede encerrar el comando entre un par de comillas:

HOY=`date`

El método de la cita posterior es la forma antigua de hacer la sustitución de comandos, por lo que recomiendo encarecidamente que lo evites y te quedes con el enfoque moderno:

variable=$(comando)

Antes de irte, intenta convertir el script Hola Mundo en un script Hola Mundo inteligente

Ahora que acabas de aprender a hacer la sustitución de comandos, tendría sentido visitar el script Hola Mundo una última vez para perfeccionarlo.

La última vez, pediste al usuario que introdujera su nombre para que el script lo saludara; esta vez, no vas a preguntar, ¡tu script ya lo sabe!

Utiliza el comando whoami junto con la sustitución de comandos para saludar a quien ejecute el script:

#! /bin/bash           

echo "Hello, $(whoami)"

Como puedes ver, ¡sólo has necesitado dos líneas! Ahora ejecute el script:

./hola.sh

¡Funciona de maravilla!

comprendiendo las variables en las secuencias de comandos de bash shell 4

Muy bien, esto nos lleva al final de este tutorial. Espero que hayas disfrutado trabajar con las variables del shell tanto como yo.

En el próximo capítulo, voy a discutir cómo puedes pasar argumentos a tus scripts de la shell.

Pasando Argumentos a los Scripts de Bash
En este tutorial, aprenderas cómo puedes pasar variables a un script bash desde la línea de comandos.

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